Close

Not a member yet? Register now and get started.

lock and key

Sign in to your account.

Account Login

Forgot your password?

13 abr 2012 Ciencia

Smithsonian: El complejo de museos más grande del mundo

Más de 125 millones de especímenes de plantas, animales, fósiles, minerales, rocas, meteoritos y objetos culturales humanos. En esta institución trabajan cerca de 200 profesionales de la historia natural, el grupo más grande del mundo dedicado al estudio cultural y natural.

C.W. Mitman de la Institución Smithsonian examinando una bombilla gigante. 1925. Librería del Congreso


C.W. Mitman de la Institución Smithsonian examinando una bombilla gigante. 1925. Herbert A. French, Librería del Congreso

El 11 de marzo de 1925 se recibieron en el Instituto Smithsonian 2 bombillas muy especiales, jamás vistas hasta entonces en Washington, una gigante y la otra diminuta, enviadas por la Compañía de Luz Eléctrica Edison, de Nueva Jersey. Carl W. Mitman, del departamento de ingeniería de la institución, se hizo cargo de ellas para su posterior examen. Mientras que la bombilla grande representaba 40.000 vatios de electricidad, la bombilla pequeña, conocida como el “grano de trigo” a causa de su tamaño, era extremadamente frágil y representaba una lámpara incandescente en miniatura. Una vez examinadas las mismas, se pusieron en exhibición en el museo.

El elefante más grande jamás encontrado, en Angola. 1965. Ralph Crane, Life


El elefante más grande jamás encontrado, 1965. Ralph Crane, Life

El elefante más grande hasta ahora encontrado fue cazado en Angola, en 1956, y pesó alrededor de 11 toneladas. Su altura en la cruz es de 3,96 metros, un metro más alto que el elefante africano promedio. Se encuentra disecado y conservado en el vestíbulo del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian. La colección del museo abarca más de 125 millones de especímenes de plantas, animales, fósiles, minerales, rocas, meteoritos y objetos culturales humanos. En esta institución trabajan cerca de 200 profesionales de la historia natural, el grupo más grande del mundo dedicado al estudio cultural y natural.

Instituto Smithsonian. 1000 Jefferson Drive, Washington. Libreria del Congreso


Instituto Smithsonian. 1000 Jefferson Drive, Washington. Libreria del Congreso

El Instituto Smithsonian es un centro de educación e investigación, con un complejo de museos asociado, fundado para el “aumento y difusión del conocimiento” con fondos legados por el científico británico James Smithson. La mayoría de sus instalaciones están ubicadas en Washington y constituyen el complejo de museos más grande del mundo. La arquitectura almenada del edificio principal (en la fotografía), construido por James Renwick en 1855, ha dado lugar a que sea popularmente conocido como “El Castillo”. La mayoría de los edificios de la institución son monumentos históricos y arquitectónicos.

A pesar de que el primer secretario del Smithsonian, Joseph Henry, intentó hacer de la institución un centro de investigación científica, terminó convirtiéndose en depositaria de colecciones gubernamentales únicas. Ejemplares procedentes de exploraciones militares y civiles realizadas en el oeste americano, que reunieron objetos de los Nativos Americanos y especímenes de estudio natural, pasaron a su colección así como miles de especímenes de animales, un herbario de 50.000 ejemplares, conchas, minerales, aves tropicales, muestras de agua de mar y piezas etnográficas, procedentes del Pacífico Sur, que la Armada de los EEUU acumuló circunnavegando el globo entre 1838 y 1842. Como homenaje a la institución figura la nominación en su honor del asteroide 3773 Smithsonian, descubierto en 1984.

Nelson Wood de la institución Smithsonian, 1916. Harris y Ewing. Librería del Congreso


Nelson Wood de la institución Smithsonian, 1916. Harris y Ewing. Librería del Congreso

Nelson Wood, que se encuentra en la fotografía terminando la conservación de un Quebrantahuesos, trabajó como taxidermista en el Smithsonian durante más de 32 años.

Reconstrucción del esqueleto de un dinosaurio en el Smithsonian. Washington, 1938. Harris y Ewing. Librería del Congreso


Reconstrucción del esqueleto de un dinosaurio en el Smithsonian. Washington, 1938. Harris y Ewing. Librería del Congreso

Uno de los animales más grandes que jamás caminaron por la Tierra está siendo reconstruido por el Dr. Charles Gilmor, paleontólogo, de la Institución Smithsonian. Los huesos del saurópodo, encontrados en el oeste de Utah, pertenecían a una especie de dinosaurio, que dominaron los ecosistemas terrestres del Mesozoico durante unos 160 millones de años. Charles Gilmor está montando la cola de cerca de 10 metros del monstruo, 24 Marzo de 1938.

El Comptometer, la caja de macarrones, presentada al Instituto Smithsonian por la hija del inventor. 1937. Harris y Ewing. Librería del Congreso


El Comptometer “la caja de macarrones”, presentada al Instituto Smithsonian por la hija del inventor. 1937. Harris y Ewing. Librería del Congreso

La primera máquina de calcular mecánica, patentada en los EE.UU, presentada a la Institución Smithsonian el 31 de marzo de 1937. Una vieja caja de macarrones llena de ruedas, bandas de goma, grapas y productos básicos para su funcionamiento que fue la precursora de la moderna máquina de calcular. Fue diseñada y construida por Dorr E. Felt, un joven mecánico de Chicago, en 1885 cuando empezó a sentar las bases de lo que hoy es la moderna máquina de calcular. La señora Raymond J. Koch (derecha), la hija mayor del inventor, hace la entrega al Dr. Charles G. Abbot, secretario del Instituto Smithsonian.

Iris Sinnett, admirando la maqueta de un centro cultural para las islas Samoa. Instituto Smithsonian, 1939. Harris y Ewing. Librería del Congreso


Iris Sinnett, admirando la maqueta de un centro cultural para las islas Samoa. Instituto Smithsonian, 1939. Harris y Ewing. Librería del Congreso

Este era el modelo de un nuevo centro cultural para las islas de Samoa. Los nativos de la isla estaban convencidos de que ningún hombre blanco podía dominar su arquitectura y su modo de construcción sin adhesivos, estacas o clavos. El comandante P. J. Halloran, de las fuerzas estadounidenses, se dedicó a estudiar sus métodos de construcción mediante la vinculación de todas las partes del edificio con cuerdas de hierba, y supervisó finalmente la construcción de una biblioteca nativa para los isleños, siendo reconocida su obra por las personalidades de Samoa. En la fotografía aparece Iris Lou Sinnett, Secretaria de la Oficina de Colección Nacional de Bellas Artes admirando una maqueta del edificio, puesta en exhibición en el Instituto Smithsonian el día 15 Noviembre de 1939.

Fragmento de un enorme meteorito, recibido en la Institución Smithsonian. Washington, 1939. Harris y Ewing. Librería del Congreso


Fragmento de un enorme meteorito, recibido en la Institución Smithsonian. Washington, 1939. Harris y Ewing. Librería del Congreso

Un fragmento de un enorme meteorito recibido en la Institución Smithsonian el día 4 de abril de 1939. Este meteorito de casi una tonelada de peso es probablemente un fragmento de una de las más grandes estrellas fugaces que han azotado la tierra. Se encontró en 1903 cerca del pueblo de Pearcedale, no muy lejos de Melbourne, Australia, en el área general del famosos meteorito Cranbourne que fue descubierto en 1854. E.P. Henderson, del Instituto Smithsonian, se encuentra inspeccionando la enorme masa, recién recibida, el 4 abril de 1939. Detras de Henderson, llama la atención una caja de barras de jabón Ivory de Procter and Gamble.

Un micrófono histórico, el Tomato Can (la lata de tomate). Harris y Ewing. Librería del Congreso


Un micrófono histórico, el Tomato Can (la lata de tomate). Harris y Ewing. Librería del Congreso

Tomate Can, el micrófono de radio presentado a la Institución Smithsonian, en 1938. La “lata de tomate” fue el micrófono que se utilizó para las transmisiones de la estación KDKA, en Pittsburgh, que se consideran, generalmente, como la primera emisión de radio y anunció el principio del mundo de la radiodifusión. Fred C. Reed, asesor científico en el Smithsonian, con el micrófono histórico el 28 de Octubre de 1938.

Si te ha gustado este post también puede interesarte:

  • Accidentes del pasado
  • La bella Annecy
  • Menudo Animal!
  • Parecen alienigenas
  • Paisajes con Luna