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13 sep 2011 Pasado

No quiero ser un niño de principios del siglo XX

A principios del siglo XX los derechos para los niños eran algo inexistente y muchos de ellos ni siquiera pudieron disfrutar de una verdadera infancia. Menores de edad a principios de siglo, 1900-1925.

Rita y Ruth, de la legación danesa. Washington, 1920. Shorpy


Las hijas de Roger Nielsen, Rita y Ruth, de la legación danesa. Washington, 1920. Shorpy

Hasta finales del siglo XIX la idea de que los niños tuvieran algún tipo de derechos era prácticamente inexistente. Una de las primeras manifestaciones, en este sentido, fue la que realizó Kate Wiggin en “Children’s Rights” en 1892 pero no fue hasta 1948, año en el que la organización de las Naciones Unidas aprobó la Declaración Universal de los Derechos Humanos, donde éstos derechos se reconocieron de manera detallada e implícita. A partir del año 1979 se comenzó a preparar una nueva declaración de derechos, específicos para los niños, firmándose en 1989 la Convención sobre los Derechos del Niño en la ONU.

Roll Play, un juego tranquilo. Anytown, EEUU. 1901. Shorpy


Roll Play, un juego tranquilo. Anytown, EEUU. 1901. Shorpy

Podría ser irónico pero también triste que el propietario del kit de limpieza de calzado sea el niño descalzo, el mismo que lleva además una botella en el bolsillo trasero de su pantalón, del que ignoramos el contenido.

Niños trabajadores en Port Royal. Carolina del Sur, 1912. Shorpy


Niños trabajadores menores de 10 años en Port Royal, Carolina del Sur, 1912. Shorpy

Estos niños, todos menores de 10 años, trabajaban abriendo las cáscaras de ostras y otros moluscos durante cuatro horas, cada día, antes de ir a la escuela. Los sábados su horario de trabajo era desde las 4 de la mañana hasta el mediodía y el domingo descansaban. Port Royal, Carolina del Sur en 1912.

Escena en Clark Park. Detroit, 1900. Shorpy


Escena en Clark Park, Detroit. Michigan, 1900. Shorpy

Los niños que están en el carro de la izquierda usan ropa hecha de sacos no llevan zapatos y miran alejados a los que juegan en los columpios, vestidos con la ropa de la época. La escena está tomada en Clark Park. Detroit, 1900.

Escuela Sunset de Marey en West Virginia, 1921. Shorpy


Una clase en la Escuela Sunset de Marey, West Virginia, 1921. Shorpy

Muchos niños en aquella época iban todo el día descalzos sobre todo en las áreas rurales. También era bastante habitual que los niños fueran descalzos en primavera y verano. La mayoría de los niños tenían solo un par de zapatos para todo el año y tenían que hacerlos durar. Si los niños tenían suerte acudían a la escuela hasta el octavo grado pero la mayoría, especialmente los varones, solo estaban hasta el quinto o sexto grado.

Western High School, equipo de esgrima. Washington, 1925. Shorpy


Western High School, equipo de esgrima. Washington, 1925. Shorpy

Niños vendedores de periódicos. Missouri, 1910. Shorpy


Niños vendedores de periódicos. Missouri, 1910. Shorpy

Todos ellos están fumando, dos lo hacen en pipa. Están charlando a la puerta de la sucursal del periódico que distribuían, el ST. Louis Times de Missouri, una vez que han recogido sus ejemplares para la venta. 1910

Isla Harriet, St. Paul. Minnesota, 1905. Shorpy


Un día en el parque de la isla Harriet, St. Paul. Minnesota, 1905. Shorpy

A principios de 1900 la isla Harriet era el centro recreativo mas popular para los residentes de St. Paul que incluía un gimnasio al aire libre con clases de natación, juegos de agua, áreas de picnic, cancha de pelota, un pabellón para tomar refrescos, bandas de música y el primer zoo de St. Paul.

Ola de calor en Nueva York, 1911. Shorpy


Ola de calor en Nueva York. Lamiendo bloques de hielo en un día caluroso, 1911. Shorpy

Escuela de Potomac en Washington, 1910. Shorpy


Escuela de Potomac en Washington, 1910. Shorpy

Una clase en la escuela de Potomac, Washington. En la pizarra, escrita con la cuidada letra del profesor, una cita de Kipling preside el aula. Las sillas y las mesas están atornilladas al suelo.

Breaker Boys en Pennsylvania, 1911. Shorpy


Breaker Boys en Pennsylvania, 1911. Shorpy

Estos niños trabajan de Breaker Boys quitando piedras y otros escombros del carbón con la mano al pasar debajo de ellos. El polvo es tan denso a veces como para nublar la vista y penetra en las profundidades de los pulmones de los chicos. El trabajo es extremadamente difícil y peligroso. Inclinados sobre las rampas los muchachos se sientan hora tras hora seleccionando las piezas de pizarra y otros desechos del carbón, que corren por debajo. Los accidentes en las manos como cortes y rotura o aplastamiento de dedos eran bastante comunes. Este trabajo lo realizaban muchos niños día tras día durante 10 horas seguidas por 60 centavos de dólar al día ya que muchas familias no tenían medios para sobrevivir si sus hijos no iban a trabajar a las minas. Los propietarios de la mina no pagaban un salario que permitiera a las familias vivir por encima del nivel de pobreza.

Sidwell Friends de Washington, 1906. Shorpy


Equipo juvenil en la escuela universitaria Sidwell Friends de Washington, 1906. Shorpy

Equipo juvenil de futbol americano de la escuela Sidwell Friends en Washington, 1906. Un catálogo publicitario de la época nos aclara la función del extraño colgante que llevan algunos de ellos: “Mascarillas de goma fabricadas con los mejores componentes. Se sujeta en la cabeza y proporciona una protección absoluta a la nariz y los dientes. Banda para el cuello cuando no esté en uso. 1.40 dólares + 14 centavos de franqueo”.

Subway Bowling Alleys, Brooklyn. Nueva York, 1910. Shorpy


Niños que trabajan en la bolera Subway Bowling Alleys, Brooklyn. Nueva York, 1910. Shorpy

Niños que trabajan en la bolera Subway Bowling Alleys en South Street 65 de Brooklyn, Nueva York. Se les llamaba “pinboys” y trabajaban todas las noches. Tres niños más pequeños, de unos 9 años, se ocultaron para no salir en la foto.

Fiesta cumpleaños, 1922. Shorpy


Fiesta cumpleaños, 1922. Shorpy

Veintiún niños celebrando el cumpleaños de Johnny que cumple 11 años. Muy alegres no parece que estén a pesar de los sombreros que llevan, todos decorados con personajes de tiras cómicas.

North Pownal Cotton Mill en Vermont, 1910. Shorpy


Addie Card de 12 años trabajaba de hilandera en North Pownal Cotton Mill de Vermont, en 1910. Shorpy

Carrusel vagón con piano o Calíope, 1910. Shorpy


Childrens Delight, carrusel vagón con piano o Calíope. Brooklyn, 1910. Shorpy

Carrusel vagón con piano (los caballitos giraban con la manivela que hay en la parte posterior del camión) aparcado en una calle de Brooklyn en 1910.

Escuela para jovenes de color. Kentucky, 1916. Shorpy


Escuela para jóvenes de color, Condado de Henderson. Kentucky, 1916. Shorpy

Niños de la fábrica de algodón Daniel Manufacturing Co. de Lincolnton en Carolina del Norte, 1908. Shorpy


Niños de la fábrica de algodón Daniel Manufacturing Co. de Lincolnton en Carolina del Norte, 1908. Shorpy

Trabajan 12 horas por la noche sin ningún tipo de tiempo de descanso. Uno de ellos dijo que llevaba trabajando en la fábrica desde hacía siete años. Fábrica de algodón Daniel Manufacturing Co. en Lincolnton. Carolina del Norte, 1908.

Inspección dientes y uñas en un colegio de Oklahoma, 1917. Shorpy


Inspección diaria de los dientes y las uñas en un colegio de Oklahoma, 1917. Shorpy

Cada día se realizaba una minuciosa inspección de los dientes y las uñas en muchos colegios, éste de Oklahoma. Los alumnos mayores hacían la inspección bajo la supervisión del profesor que vigila atenta los resultados.

Huérfanos de la ciudad en el Teatro Ambassador de Washington en 1925. Shorpy


Huérfanos de la ciudad en el Teatro Ambassador de Washington en 1925. Shorpy

El teatro Ambassador abrió sus puertas en septiembre de 1923 con una capacidad de 1.800 espectadores. Siendo uno de los primeros cines de barrio en montar equipamiento para el cine sonoro fue adaptado, en el transcurso de los años, como teatro hasta 1960. Antes de su demolición, en 1969, el edificio tuvo un breve renacimiento como sala de reuniones (Norman Mailer y otros activistas contra la guerra se reunían allí, en 1967) y también se celebraban conciertos psicodélicos. En 1923 había 143.000 niños en los orfanatos de Estados Unidos y éstos, tan alegres en la foto, iban a presenciar el estreno de una película de Harold Lloyd.

Fotos: Shorpy.

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