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14 mar 2011 Ciencia

Acceso a internet en todo el Sistema Solar?

Protocolos DTN en naves espaciales para usarlos como puntos de acceso en el espacio.

ISS orbitando la Tierra


ISS orbitando la Tierra

Google ha dado a conocer un nuevo protocolo de Internet desarrollado por Vint Cerf, considerado como uno de los padres de Internet, y está instalando protocolos DTN en naves espaciales para usarlos como puntos de acceso en el espacio. Se ésta utilizando actualmente en la Estación Espacial Internacional y en varios laboratorios de investigación de todo el mundo. La transmisión de datos entre la Tierra y una sonda en órbita alrededor de cualquier planeta del sistema solar tarda horas ó dias. Para una especie que espera un día colonizar todo el sistema se plantean serios problemas de comunicación porque además de los retrasos en la transmisión, la infraestructura física de la red estaría siempre en constante cambio ya que las estaciones de retransmisión de datos danzan en continuo movimiento entre el sol y los planetas, al estar instalados en estaciones interplanetarias, sondas y demás. El envío de un simple correo electrónico de un punto a otro sería como jugar a pasarse la pelota entre jugadores en continuo movimiento a lo largo de millones de kilometros. A diferencia del protocolo TCP/IP que transmite datos durante períodos de milisegundos y los envia varias veces hasta que la entrega se confirma, el protocolo DTN está diseñado para compensar la demora masiva y los recursos de energía. DTN funciona mediante el envío de paquetes de datos a través de una cadena de repetidores situados por el sistema solar que almacena los paquetes y los remite al siguiente repetidor, cuando visualiza la ruta exacta. Lo importante y novedoso de este sistema es que puede funcionar incluso cuando no hay un camino claro de extremo a extremo. El protocolo DTN (Red Tolerante a retardo e interrupción de paquetes de datos) define bloques de datos como paquetes, como muchos otros, pero cada uno de ellos contiene suficiente información como para evitar interrupciones en el procesamiento, o incluso demoras.

La inmensidad del espacio


La inmensidad del espacio

Según Vint Cerf declaró en una entrevista realizada por NetworkWorld: “Se me ocurrió construir una red para cubrir el sistema solar porque durante los próximos años enviaremos miles de robots de exploración. Incluso enviaremos personas y fundaremos colonias y estaciones de investigación. Por ello y junto a un equipo de ingenieros de la NASA empezamos a diseñar un sistema de red interplanetario, que hoy ya está terminado y está siendo probado en proyectos civiles y militares. Así que durante el 2011 nuestra iniciativa es calificar los protocolos interplanetarios en el espacio con el fin de estandarizar y ponerlos a disposición de todos los países que realizan actividades espaciales. Todos los vehículos espaciales lanzados se están entrelazando en comunicaciones, pasando además a convertirse en nodos de una red troncal interplanetaria. A medida que las naciones vuelan más lejos en el cosmos se van añadiendo centros de comunicación de internet y creando un nuevo espacio normalizado. Esta nueva IPN revolucionará la tecnología espacial más allá de las limitaciones tradicionales de enlaces de radio punto a punto y permitirá misiones muy complejas necesitadas de un entorno de comunicación más rica.”

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