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23 dic 2011 Lugares

Meseta de Bolaven, Laos

El control de la meseta de Bolaven se consideró estratégicamente vital tanto por los estadounidenses como por los vietnamitas, durante la guerra de Vietnam

Puesta de sol en el rio Mekong. Mekong Cruises Pictures


Puesta de sol en el rio Mekong. Mekong Cruises Pictures

La meseta de Bolaven es una región elevada, entre 1.000 y 1.350 metros sobre el nivel del mar, que se encuentra ubicada entre la cordillera Annamite y el río Mekong hacia el oeste, en Laos, atravesada por varios ríos con numerosas cascadas. Bolaven sufrió mucho durante la guerra de Vietnam y fue uno de los sitios más bombardeados. El control de la meseta se consideró estratégicamente vital tanto por los estadounidenses como por los vietnamitas, como lo demuestra la asombrosa cantidad de artefactos explosivos sin detonar que aún siguen allí y era una de las zonas de paso en el sendero de Ho Chi Minh, la ruta famosa que formaba parte de un sistema logístico que proporcionaba apoyo, en forma de mano de obra y material, entre el Frente Nacional de Liberación de Vietnam del Sur y el Ejército Popular de Vietnam del Norte. Según muchos analistas, la devastación causada por los atentados aún se pueden ver en algunas áreas, aunque la mayoría de los edificios han sido reconstruidos. El turismo se ha arraigado en la meseta de Bolaven debido a los aspectos únicos de su paisaje y su historia. Los lugares más visitados son las numerosas cascadas presentes por toda la meseta y las pequeñas aldeas étnicas de la región.

Cataratas de Tad Fane. Ben The Man


Cataratas de Tad Fane. Ben The Man

Las cataratas de Tad Fane, tronando en un barranco de mas de 100 metros de profundidad. La verdadera belleza de esta cascada se encuentra en las dos ramas en que se divide por los abruptos acantilados. Un flujo permanente de agua que, impulsado por el viento, crea jirones de niebla sobre la selva confiriéndole una atmósfera brumosa y bella. Las cataratas están en el borde del Parque Nacional de Dong Hua Sao.

Parque Nacional Dong Hua Sao. Ben


Parque Nacional Dong Hua Sao. Ben

Una preciosa vista sobre la selva cubierta por la niebla. El Parque Nacional Dong Hua Sao, ubicado en la meseta de Bolaven, es una de las mas de 20 áreas nacionales de Conservación de la Biodiversidad en Laos. Debido a su elevación de 1.100 metros sobre el nivel del mar, las temperaturas son mucho más bajas que en otras zonas del país. Dentro de los bosques, la niebla se condensa en las hojas de los árboles para terminar goteando sobre el suelo. Incluso en el período más caluroso del año, las temperaturas durante el día no llegan a más de 27 grados Celsius, mientras que durante la noche bajan considerablemente. En la temporada de lluvias, los caminos están resbaladizos y son la sede de docenas de sanguijuelas. Caminando por los senderos de elefantes encuentras numerosos arroyos y hermosas cascadas donde se puede nadar. Desde los acantilados de 1100 metros de altitud, las vistas son impresionantes. El área tiene alrededor de 300 especies de aves y mariposas como la enorme mariposa Atlas, así como tigres y una pequeña población de elefantes asiáticos.

Mariposa Atlas. Ben The Man


Mariposa Atlas. Ben The Man

La mariposa atlas es la mariposa más grande del mundo tomando en cuenta el área total de sus alas, de más de 400cm2. Su nombre científico deriva del nombre del titán Atlas de la mitología griega y se pueden encontrar en los bosques tropicales y subtropicales del sudeste de Asia. En muchas zonas, son apreciadas por la seda que segregan, en proporciones no comerciales. A diferencia de la seda producida por el gusano de seda, la seda de la oruga de la mariposa atlas es secretada en hilos no continuos y es apreciada por su gran durabilidad.

Desde la orilla, se puede observar el discurrir del río Xe Don cargado de lodo. Ben The Man


Desde la orilla, se puede observar el discurrir del río Xe Don cargado de lodo. Ben The Man

Monjes budistas cruzan el río Xe Don en su camino al monasterio Wat Luang en Pakse, vadeando a los pescadores. El Xe Don desemboca en el caudaloso río Mekong, uno de los principales ríos del mundo con una longitud estimada de 4.880 km. Su curso superior discurre por zonas vírgenes, con cascadas muy pronunciadas y rápidos que atraviesan profundas gargantas. Por sus aguas, los franceses intentaron, en el siglo XIX, encontrar una ruta navegable río arriba hacia China pero tuvieron que desistir al topar con los rápidos de Kratié. Antes de llegar a estos rápidos transitan por el río todo tipo de embarcaciones, desde transbordadores de pasajeros hasta barcos de mercancías.

Los locales siguen empleando las técnicas de pesca tradicionales, con redes y cestas. Ben The Man


Los locales siguen empleando las técnicas de pesca tradicionales, con redes y cestas. Ben The Man

La biodiversidad del Mekong es una de los más ricas del mundo y más de 1200 especies de peces han sido identificadas en sus aguas. La pesca es una parte muy importante de las actividades económicas en este área y una fuente vital de proteínas en la dieta local que proporciona sustento a unas cien millones de personas. Los locales siguen empleando las técnicas de pesca tradicionales, con redes y cestas. En la fotografía, la joven almacena los peces en una pequeña cesta sujeta a la cintura.

Un hotel flotante por el sur del rio Mekong. Mekong Cruises Pictures


Un hotel flotante por el sur del rio Mekong. Mekong Cruises Pictures

Un hotel flotante y un barco muy singular que realiza viaje por el sur del rio Mekong, partiendo de la ciudad de Pakse con paradas cerca de varias cataratas y en el templo de Vat Phou.

Cientos de tallos de bambu, cerca de Pakse. Ben The Man


Cientos de tallos de bambú, cerca de Pakse. Ben The Man

El bambú es de notable importancia económica y cultural en Laos, donde se utiliza ampliamente en la vida cotidiana como material de construcción, fuente de alimento y materia prima. Es la planta de más rápido crecimiento en la Tierra y algunas especies de bambúes se han observado que han llegado a crecer 1 metro en 24 horas, en condiciones de laboratorio. Los nuevos brotes de cañas de bambú que salen del suelo son comestibles y se utilizan en numerosos platos asiáticos.

La vida fluye lentamente en Laos y la gente es amable y sin pretensiones. Ben The Man


La vida fluye lentamente en Laos y la gente es amable y sin pretensiones. Ben The Man

La vida fluye lentamente en Laos y la gente es amable y sin pretensiones. Laos es uno de los mayores productores de opio del mundo y muchas personas mayores disfrutan de una pipa de opio por las noches que, según ellos, les ayuda a aliviar los dolores de la vejez. En la fotografía, un hombre fumando marihuana frente a su casa en la aldea de Kieng Than Lei.

Tad Lo Waterfalls. Ben The Man


Tad Lo Waterfalls Ben The Man

Las aguas que brotan de la cascada caen en una piscina natural que invita a bañarse. Es una de las cascadas más pequeñas y suaves de la Meseta de Bolaven y en realidad es una serie de tres caídas: Tad Suong, Tad Lo y Tad Hang. La primera está justo al lado de la aldea Kieng Que Lei, la segunda un kilómetro aguas arriba y la tercera a otros 8 kilómetros en la misma dirección.

Puente colgante de bambú en Pa Suam. Kyle Taylor


Puente colgante de bambú en Pa Suam. Kyle Taylor

Para llegar a Pa Suam, desde Pakse, existe un largo camino interior que termina en un puente colgante de bambú, para cruzar el rio, y que hay que atravesar para ir a la cascada.

Alocasia odora. Ben The Man


Alocasia odora. Ben The Man

La Alocasia es una planta tropical con una de las hojas mas grandes del mundo y es también conocida como "Oreja de elefante". Existen unas 70 especies de Alocasia en Asia, Oceanía y Sudamérica. Los frutos tienen un color naranja vivo y son comidos por las aves que distribuyen las semillas. Sus tallos se utilizan como verdura en la cocina del sudeste asiático y como una hierba, en la medicina local, para aliviar los síntomas del asma y del cáncer de pulmón. Los tallos contienen ácido oxálico que puede paralizar la lengua y faringe y para su consumo deben ser hervidos de manera prolongada.

Santuario budista de Vat Phou. Ben The Man


Santuario budista de Vat Phou. Ben The Man

Vat Phou o Wat Phu es un complejo de templos budistas, actualmente en ruinas, que se encuentra en la base del monte Phu Kao a unos 6 kilómetros del río Mekong en la provincia de Champasak y dentro de la meseta de Bolaven. Después de siglos de olvido, oculto en la selva, un explorador francés, Henri Pamentier, redescubrió Vat Phou en 1914. Levantado con los restos de un templo anterior del siglo V, la estructura superviviente actual data del siglo XI. El templo está dividido en dos partes. La sección delantera, de piedra arenisca, está ahora ocupada por cuatro imágenes de Buda, mientras que en la parte trasera existe un gran altar que actualmente está vacio.

Portico con el mítico Kala tallado en la piedra. Ben The Man


Pórtico con el mítico Kala tallado en la piedra. Ben The Man

El complejo es conocido por la complejidad de sus tallas y fue designado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en el año 2001. Cada año se celebra un famoso festival, durante el mes de febrero, y en la actualidad se están realizando trabajos de conservación y restauración que van avanzando lentamente.

Elefante asiático cerca de la cascada Tad Lo. Ben The Man


Elefante asiático cerca de la cascada Tad Lo. Ben The Man

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza sitúa al elefante asiático como en grave peligro de extinción y poco más de mil quedan en Laos. El elefante es una fuente importante de ingresos para los indígenas, además de servir de atracción para los turistas y ser un símbolo nacional. La población de elefantes se está controlando por la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre en Áreas Protegidas y se están realizando considerables esfuerzos para su preservación.

Vista desde el interior del puente colgante de bambú en Pa Suam. Ben The Man


Vista desde el interior del puente colgante de bambú en Pa Suam. Ben The Man

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