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Vapear es un estilo de vida

15 nov 2012 Pasado

La vida nocturna en las ciudades de EEUU del pasado siglo

Un rápido viaje al pasado con imágenes de las principales ciudades, iluminadas por la noche, y la vida nocturna de Estados Unidos, desde el año 1943 hasta 1905.

Blue Ribbon Beer sobre el terminal sur de carga de Water Street. Chicago, abril de 1943.. Jack Delano, Librería del Congreso


“Blue Ribbon Beer” sobre el terminal sur de carga en Water Street. Chicago, abril de 1943. Jack Delano, Librería del Congreso

Estados Unidos era líder indiscutible en investigación científica e innovación tecnológica desde finales del siglo XIX. En el año 1876 Alexander Graham Bell, científico e inventor británico, recibió la primera patente estadounidense por el teléfono aunque éste ya había sido desarrollado anteriormente por el italiano Antonio Meucci. Thomas Edison desarrolló el fonógrafo, la primera lámpara incandescente y el primer proyector de películas. Nikola Tesla, nacionalizado estadounidense, fue pionero en experimentar con la corriente alterna, el motor de corriente alterna y el promotor más importante del nacimiento de la electricidad comercial. En el siglo XX, Henry Ford desarrolló la producción en cadena. En 1903, los hermanos Wright realizaron el primer vuelo propulsado con su aeronave Wright Flyer. Mas adelante, en la década de 1930, el ascenso del nazismo en Europa obligó a muchos científicos europeos a emigrar a Estados Unidos.

Terminal de Santa Fe en Kansas City, en marzo de 1943. Jack Delano, Librería del Congreso


Terminal de Santa Fe en Kansas City, en marzo de 1943. Jack Delano, Librería del Congreso

Por otra parte, en los años 20, la ciudad de Nueva York fue el destino principal para los afroamericanos durante la “Gran migración” desde el sur estadounidense, coincidiendo con una explosión económica que impulsó la construcción de los rascacielos. En el año 1948, Nueva York se convirtió en la ciudad más poblada del mundo sobrepasando a Londres, que había ocupado ese primer puesto durante más de un siglo. Todo esto ayuda a comprender el alto desarrollo de las ciudades de Estados Unidos, a principios del siglo XX.

Vista nocturna del centro de Dallas, Texas, en enero de 1942. Arthur Rothstein, Librería del Congreso


Vista nocturna del centro de Dallas, Texas, en enero de 1942. Arthur Rothstein, Librería del Congreso

Vista nocturna de Elm Street en el centro de Dallas, Texas, en enero de 1942. Hoy todavía existe el Teatro Majestic, a la derecha en la imagen, al igual que la tienda de muebles, al lado de éste, de donde cuelga un letrero de neón en forma de corazón. En la parte izquierda de la foto, el edificio donde aparece el cartel de la compañía Titche-Goettinger todavía está en pie, convertido en un bloque de apartamentos. El hotel White Plaza, del que se puede ver asomar parte del letrero luminoso, arriba a la izquierda, todavía está en funcionamiento pero ahora se llama hotel Aristocrat. El edificio frente al hotel Majestic es ahora un parking de 5 plantas.

Cabaret Rhumboogie de Chicago, Illinois, en abril de 1941. Russell Lee, Librería del Congreso


Cabaret Rhumboogie de Chicago, Illinois, en abril de 1941. Russell Lee, Librería del Congreso

El cabaret Rhumboogie estaba situado en la calle 55, cerca de Washington Park. Esa noche actuaba “The Boyd Atkins Band” y Boyd Atkins, de pie con el saxo, había formado parte de bandas legendarias de jazz. Tocó con el pianista Fate Marable por todo tipo de locales arriba y abajo del Mississippi a finales de la década de 1910 y también actuó con Louis Armstrong en los años 20. Casi cualquier club nocturno se consideraba “negro” en aquella época, los propietarios solían ser de color, casi todos estaban en un barrio de mayoría negra y la mayor parte de los músicos con talento en el blues o el jazz era negro, lo cual no quiere decir que gran parte de las personas que acudían a aquellos locales no fueran blancos.

En el centro de la ciudad de Woodstock, Vermont, en marzo de 1940. Marion Post Wolcott, Librería del Congreso


En el centro de la ciudad de Woodstock, Vermont, en marzo de 1940. Marion Post Wolcott, Librería del Congreso

En la imagen, el centro de la ciudad de Woodstock, Vermont, en marzo de 1940. A pesar de su nombre, aquí nunca se celebró el histórico festival de música de Woodstock de 1969, uno de los festivales de rock y congregación hippie más famoso de la historia. Este festival tiene el nombre de Woodstock porque inicialmente estaba programado para que tuviese lugar en la localidad del mismo nombre pero la población local se opuso al evento y finalmente el concierto se celebró en los terrenos de una granja de Bethel en el condado de Sullivan, del Estado de Nueva York.

Rockefeller Center y el edificio de la RCA desde el 515 de Madison Avenue. Nueva York, 1933. Samuel Gottscho, Librería del Congreso


Rockefeller Center y el edificio de la RCA desde el 515 de Madison Avenue. Nueva York, 1933. Samuel Gottscho, Librería del Congreso

Una magnífica fotografía del Centro Rockefeller y el edificio de la RCA que revela como era la ciudad de Nueva York en 1933. Una visión del futuro de las grandes ciudades, con elevados rascacielos y electrificada e iluminada por la noche.

Incendio en la compañía de dulces y golosinas George J. Mueller Candy. Washington, 1925.. Herbert A. French, Librería del Congreso


Incendio en la compañía de dulces y golosinas George J. Mueller Candy. Washington, 1925. Herbert A. French, Librería del Congreso

Un espectacular incendio se desató en la última planta del edificio de la compañía de dulces y golosinas George J. Mueller Candy, situado en la avenida de Pensilvania de Washington, el 28 de diciembre de 1925. La Avenida Pensilvania conecta la Casa Blanca con el Capitolio de los Estados Unidos, que se puede divisar al fondo, y se temía que el fuego, avivado por un fuerte viento, se extendiera hacia el este a lo largo de la avenida. El humo del fuego llegó hasta el Capitolio, formando una densa humareda a su alrededor. Un bombero resulto lesionado y los daños materiales fueron de 50.000 dólares de la época.

Combate de boxeo en el Hospital Walter Reed. Washington, 1923. Herbert A. French, Librería del Congreso


Combate de boxeo en el Hospital Walter Reed. Washington, 1923. Herbert A. French, Librería del Congreso

Con la apertura de un nuevo gimnasio en el Hospital Walter Reed de Washington se celebró un programa de boxeo con una docena de combates nocturnos en 1923, aproximadamente. El público es mayoritariamente masculino, aunque se observan algunas mujeres y un niño entre el público.

Una multitud se agolpa, durante la noche de elecciones, en la Casa Blanca. Washington, 1920. Herbert A. French, Librería del Congreso


Una multitud se agolpa, durante la noche de elecciones, en la Casa Blanca. Washington, 1920. Herbert A. French, Librería del Congreso

Una multitud se agolpa durante la noche de elecciones en la Casa Blanca. Esta elección fue la primera desde la ratificación de la Decimonovena Enmienda a la constitución de los EEUU, del 18 de agosto de 1920, y por lo tanto la primera en la que las mujeres tenían derecho a votar en los 48 estados. Warren Gamaliel Harding ganó las elecciones con una victoria aplastante.

Local de cine y teatro Lust's Regent. Washington, 1920. Herbert A. French, Librería del Congreso


Local de cine y teatro Lust’s Regent. Washington, 1920. Herbert A. French, Librería del Congreso

El local de cine y teatro Lust’s Regent decorado por Halloween y con una gran variedad de atractivos carteles de las películas del momento, estaba situado en 18th Street de Washington. La entrada, según el cartel que está encima de la taquilla, costaba 20 centavos (18 centavos más impuestos) para adultos y 17 centavos para niños. El Regent solo estuvo en funcionamiento durante unos 10 años y actualmente el lugar está ocupado por una estación de servicio.

New York Municipal Lodging House, 1915. Bain News Service, Librería del Congreso


Personas sin hogar esperando la hora de apertura del Albergue municipal de New York. Manhattan, 1915. Bain News Service, Librería del Congreso

El albergue municipal de Nueva York se terminó de construir a finales de 1908 y en 1909 fue su apertura. Estaba localizado en la calle 25 entre la Primera Avenida y el East River, en Manhattan. Con una capacidad de 964 plazas, 800 literas de hierro para los hombres y el resto para mujeres y niños, se servían tres comidas diariamente. A cambio de estos servicios, los hombres trabajaban cinco horas por día para la comunidad. En el año 1932 el albergue tuvo que renovarse debido a la alta demanda y la capacidad total se amplió a 4.500 plazas.

El edificio Woolworth de Nueva York, en 1913. Detroit Publishing, Librería del Congreso


El edificio Woolworth de Nueva York, en 1913. Detroit Publishing, Librería del Congreso

El edificio Woolworth, diseñado por el arquitecto Cass Gilbert y terminado en 1913, es uno de los más antiguos rascacielos en los Estados Unidos. Con una altura de 241 metros fue el edificio más alto del mundo hasta 1930, es Monumento Histórico Nacional desde 1966 y un símbolo de la ciudad de Nueva York. El rascacielos tuvo un coste de construcción de 13.500.000 dólares que fueron pagados al contado por su propietario, el financiero estadounidense Frank Woolworth. El edificio que se asemeja a una catedral gótica por sus pináculos y gárgolas cuenta con 60 pisos y el vestíbulo principal, de una altura de tres plantas, está coronado por una bóveda cubierta de cristaleras y mosaicos dorados de inspiración bizantina. En la entrada existen varias esculturas que caricaturizan al financiero Woolworth contando monedas y a Cass Gilbert con una maqueta de su edificio.

Broadway en la noche desde Times Square. Nueva York, 1911. Detroit Publishing, Librería del Congreso


Broadway en la noche desde Times Square. Nueva York, 1911. Detroit Publishing, Librería del Congreso

El teatro de Cohan, a la izquierda en la imagen, abrió sus puertas el 25 de septiembre de 1911. Su angosta entrada conducía a un vestíbulo de mármol donde se exponían grandes murales. En el año 1932 se convirtió exclusivamente en cine y en 1938 fue demolido. En primera línea de la fotografía aparece una estación de metro. La primera línea de metro subterráneo abrió en 1904 pero la primera línea elevada abrió 35 años antes, aproximadamente. La estructura más vieja que aún está en uso (aunque reforzada) abrió en 1885 como parte de la línea de la Avenida Lexington y ahora forma parte de la línea de Jamaica de BMT, en Brooklyn.

Pin boys en el exterior de Les Miserables Alleys, 1911. Lewis Wickes, Librería del Congreso


Pin boys en el exterior de Les Miserables Alleys, 1911. Lewis Wickes, Librería del Congreso

Ellos son Frank Jarose, Joseph Philip y Willie Payton, todos menores de 12 años, que esperan a las puertas de la bolera Les Miserables Alleys en Lowell, Massachusetts, donde trabajan como pin boys cada noche, en una imagen de octubre de 1911. Su labor consistía en el mantenimiento de los mecanismos manuales de las boleras, colocando cada clavija en las posiciones adecuadas, eliminando los bolos derribados, restableciendo cada hilera al principio de una partida y efectuando la devolución de las bolas a los jugadores.

Bowling Alleys. Hine Lewis Wickes, Librería del Congreso


Bowling Alleys. Hine Lewis Wickes, Librería del Congreso

Unos ocho niños trabajan en estas boleras por un ridículo salario, hasta la medianoche. La imagen está tomada a las once y media de la noche en febrero de 1910. Siracusa, Nueva York.

Paseo marítimo de Atlantic City, Nueva Jersey, en 1910. Detroit Publishing, Librería del Congreso


Paseo marítimo de Atlantic City, Nueva Jersey, en 1910. Detroit Publishing, Librería del Congreso

El paseo marítimo de Atlantic City, Nueva Jersey, en una noche de 1910. Un gran anuncio luminoso cuelga sobre el paseo “Aféitate tu mismo con las maquinillas de afeitar Gillette”. La empresa fue fundada en 1901 por King Camp Gillette quién tuvo la idea de fabricar un producto que fuera usado pocas veces y tuviera que ser desechado. Las navajas de afeitar de entonces eran caras y requerían un afilado constante y aunque las maquinillas que proporcionaban protección durante el afeitado ya se habían fabricado a mediados del siglo XIX, aún usaban una navaja forjada. Gillette mejoró estos diseños e introdujo la nueva cuchilla de afeitar con amplios beneficios para su negocio. Durante la Primera Guerra Mundial, consiguió un contrato de suministro de maquinillas y hojas de la marca Gillette con el ejercito de los EEUU y al terminar la guerra cerca de 3,5 millones de maquinillas y de 32 millones de cuchillas de afeitar habían sido usadas por los militares, lo que consolidó el uso de este tipo de maquinillas y ayudó a su expansión mundial.

Soplado de botellas en Cumberland Glass Works de Bridgeton, New Jersey. Turno de noche, noviembre de 1909. Hine Lewis Wickes, Librería del Congreso


Soplado de botellas en Cumberland Glass Works de Bridgeton, New Jersey. Turno de noche, noviembre de 1909. Hine Lewis Wickes, Librería del Congreso

Escena nocturna de trabajadores en la compañía de fabricación de envases de cristal Cumberland Glass Works, en noviembre de 1909. El soplado de envases y botellas era realizado por sopladores de vidrio profesionales que eran fáciles de distinguir, después de varios años, ya que sus mejillas terminaban colgando como sacos. La introducción masiva de las máquina automáticas de soplado terminó acabando con esta dura tarea.

Mercado de Boston a altas horas de la noche, en octubre de 1909. Hine Lewis Wickes, Librería del Congreso


Mercado nocturno de la carne en Boston, en octubre de 1909. Hine Lewis Wickes, Librería del Congreso

Noche de elecciones municipales para la alcaldía de Nueva York, en 1909. Bain News Service, Librería del Congreso


Noche de elecciones municipales para la alcaldía de Nueva York, en 1909. Bain News Service, Librería del Congreso

En la noche del 2 de noviembre de 1909 una multitud se congregaba en una plaza de Nueva York frente a las oficinas del New York Herald y el Evening Telegram para seguir los resultados de las elecciones municipales, proyectados con diapositivas desde una cabina elevada. La reputación de William Gaynor como reformador honesto le ayudó a ganar las elecciones para la alcaldía, cargo que mantuvo hasta 1913. Al principio de su mandato, Gaynor fue victima de un atentado y recibió un disparo en la garganta efectuado por James J. Gallagher, un empleado municipal descontento. Un fotógrafo del New York World, William Warnecke, capturó el momento en que Gallagher disparó a quemarropa contra el alcalde y esa instantánea sigue siendo hoy una de las mas importantes en la historia del fotoperiodismo. Aunque Gaynor se recuperó rápidamente, parte de la bala quedó alojada en su garganta y tres años mas tarde, el 10 de septiembre de 1913, murió repentinamente a consecuencia de sus efectos.

Las luces de la noche en King Street. Charleston, Carolina del Sur, en 1908. Detroit Publishing, Librería del Congreso


Las luces de la noche en King Street. Charleston, Carolina del Sur, en 1908. Detroit Publishing, Librería del Congreso

Iluminación nocturna de King Street en Charleston, Carolina del Sur, en 1908. Las luces sinuosas que flotan encima del asfalto seguramente son el rastro de las luces traseras de los automoviles y carruajes, que en aquella época consistían en lámparas de queroseno ó petroleo, al oscilar debido al traqueteo.

Ernest Roeber, a la izquierda, en la puerta de su salón de Manhattan, en 1908. George Grantham Bain Collection, Librería del Congreso


Ernest Roeber, a la izquierda, en la puerta de su salón de Manhattan, en 1908. George Grantham Bain Collection, Librería del Congreso

El campeón de lucha libre y también empresario Ernest Roeber, a la izquierda, en la puerta de su salón de Manhattan situado en el 499 de la Sexta Avenida, alrededor de la Pascua de 1908.

Parque de atracciones Dreamland. Coney Island, 1905. Detroit Publishing, Librería del Congreso


Parque de atracciones Dreamland. Coney Island, 1905. Detroit Publishing, Librería del Congreso

El parque de atracciones Dreamland fue un precioso parque de atracciones de Coney Island, en Nueva York, que tenía fama de poseer mas de un millón de bombillas iluminando y delineando sus edificios, una novedad para la época. En 1911 se produjo un pavoroso incendio que se extendió por todo el parque debido a que la mayoría de las instalaciones estaban construidas en madera y fibras de cáñamo. El parque se cerró después del incendio y nunca se volvió a reconstruir. Mas información sobre la historia de este parque la puedes encontrar en nuestro post Atracciones y ferias del pasado.

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